Bentley boys

Hľadať

Možno by značka Bentley nebola tým čím bola a je, keby si už od začiatku nezískala aj srdcia motoršportových nadšencov. Tí ťahali autá na pretekárske trate, prekonávali výzvy a hranice možného a pomáhali šíriť meno značky na verejnosti. Dodali jej akýsi punc jedinečnosti až obdivovaného elitárstva. V 20. a 30. rokoch minulého storočia sa totiž okolo automobilov Bentley vyformovala skupina takzvaných Bentley Boys.

Text: lm Foto: archív

Išlo o úzky kruh mužov, poväčšine rozšafných playboyov, pretekárov a dobrodruhov, ktorí boli vždy pripravení prijať akúkoľvek výzvu a svojou vášňou pre rýchlosť inšpirovali celé generácie obdivovateľov. Pretekali výlučne s automobilmi Bentley a práve oni istý čas dominovali slávnemu okruhu v Le Mans. „Verejnosť si ich život rada spájala s drahými bytmi na Mayfair. S popíjaním šampanského v nočných kluboch, stávkovaním a zúrivým krúžením na tratiach počas víkendov. A pre mnohých z nich to nebol až taký nepresný obrázok,“ vyjadril sa sám W.O. Bentley, ktorý s pretekárskou kariérou svojich áut spočiatku veľmi nerátal. Jedným z Bentley Boys a miláčikom dám bol aj bývalý bojový pilot a baronet Sir Henry „Tim“ Birkin. So svojím modrým, bielo bodkovaným šálom a úhľadne pristrihnutou bradou bol každým kúskom britský športový hrdina. Posadnutý rýchlosťou a s notorickou slabosťou pre rýchle autá presvedčil bohatú dedičku Dorothy Pagetovú, aby zafinancovala tím zložený zo zrejme najikonickejších vozidiel Bentley – 4 ½ Litre Supercharged. Neskôr známe ako Bentley Blowers. Sám Birkin v Brooklands v roku 1932 stanovil pôsobivý rekord, keď s jedným z nich dosiahol rýchlosť až 222 km/h. Okrem neho medzi Bentley Boys patrili aj automobilový novinár S.C.H. „Sammy“ Davis, povolaním doktor a dušou pretekár J.D. „Benjy“ Benjafield či slávny britský letec Glen Kidston.

Inzercia